A tu ritmo.

One of these Galician friends of mine, who, not being from Bilbao, can even be born in Friburg, used to ask about me with a “where’s the coward, running?” as he knew of my attraction to this, not always so fast, activity. Indeed, running is neither always fast nor civil servants are slow. When I joined my regional government disarmed forces I was quickly and threateningly informed that despite of finishing our working shift at three we would be already having lunch at two. Now you see it, now you don’t. But not wanting to change the subject, or as the Spanish would say, describing a nice route drifting over the Ubeda hills, actually the area where the Friburger’s family comes, and still related to the running concept I have to refer now to a German neighbour, this is an Austrian who after conquering the olympian throne of the body builders tried to explain the secret of his success. According to him, torturing his muscles with such an unthinkable amount of weights during the workouts inflected him a suffering that was directly proportional to the pleasure of getting rid of them. A barbarian. who thanks to show biceps in Sierra de Gredos reached the post of California’s Governor. Behind Arnold’s idea, not easy to see hidden by those enormous shoulders, is the fact that everything is a question of contrast where there is no option to avoid a reference. And, there is no better reference aid than Spanish idioms. “Dress me up slowly cause I am in a hurry”. People’s wisdom got it since the beginning of times, as there is nothing like calm and quiet, slowness and the mastery of the silence…, in order to face any situation when the clock is ticking. And so it was the day I faced the typing test to became a civil servant. The bar to beat was to reach the maximun speed in 10 minutes with an old Olivetti 98, 13 kg of keys. Before the clerk finished announcing the warming up time I was surrounded by more than 300 candidates hitting their typewriters in such a way that nobody would have been able to hear a Chinook CH-47, with its double rotor, flying over the university room in which we were. Once that power exhibition was over, the piece of paper with the text to type was handed to everyone of us. Time starts now, someone said. Another chopper seemed to enter the room again. I check the text making sure that nobody else was taking it so easy as me, and I started caressing the keys as smoothly as I could. I beat my best mark of all the times and I got the right to get a working post for the rest of my life.

The filter in the competition was a race against time, a question of speed, of being the fastest. Somebody sold it to us and we bought it as the best for the progress. Be fast as a lightning can be advantageous but there is nothing like relishing viciously the pleasures of this world. And talking about enjoyment, every person is a reference. You decide your rhythm, both walking and running.

Castor U Pollux

Una de esas amistades mias gallegas, de las que no siendo de Bilbao pueden nacer incluso en Friburgo, solía preguntar por mí con un “¿donde está el cobarde, corriendo?” porque sabía de mi querencia a esta, no siempre, tan rápida actividad. En efecto, correr no es siempre rápido ni los funcionarios lentos. Cuando ingresé en las fuerzas desarmadas del gobierno regional de mi tierra, enseguida me informaron amenazadoramente de que nosotros saliamos de trabajar a las tres, pero a las dos ya estabamos comiendo. Un visto y no visto. Pero no queriendo ahora mismo describir una ruta por los cerros de Úbeda, de donde es originaria la familia del friburgués, y siguiendo con el concepto de correr tengo que hacer referencia a un vecino de Alemania, osea, un austriaco, que tras acceder por meritos propios al trono del olimpo de los culturistas explicaba lo que podía ser el secreto de su éxito. Según él, ejercitar sus musculos con pesos inconcebibles durante los entrenamientos le generaba un sufrimiento directamente proporcional al placer de soltar las pesas. Un bárbaro, que gracias a mostrar biceps por la Sierra de Gredos llegó a gobernar California. Lo que se esconde tras la reflexión de Arnold, y que entiendo que no es facíl de ver, esas espaldas lo tapan todo, es que todo se reduce a una cuestión de contrastes donde se hace inevitable disponer de una referencia. ¿Y que mejor referencia que el refranero castellano? “Visteme despacio que tengo prisa”. La sabiduría popular tiene muy claro desde hace muchísimo tiempo que no hay nada como la calma y la tranquilidad, la lentitud y el dominio de los silencios…, para encarar cualquier situación cuando el reloj aprieta. Así sucedió el día que superé la prueba mecanográfica para convertirme en funcionario. Se exigía el maximo de pulsaciones en 10 minutos con una Olivetti 98, 13 kilos de teclas. Nos daban unos minutos para calentar y antes de que el responsable acabase de anunciarlo tenía a mi alrededor a más de 300 aspirantes aporreando sus máquinas de forma que si hubiese cruzado por aquel aula de la universidad un Chinook CH-47, con su doble rotor, nadie lo habría oido. Acabada aquella exibicion de poder, nos entregaron el papel con el texto a reproducir. Y nos anunciaron el inicio del tiempo. Otro helicoptero pareció irrumpir en la sala. Pasados varios segundos desde el pitido inicial, tras revisar el texto y comprobar que era el único que no estaba ensañado con la máquina, comence a acariciar las teclas lo más lentamente que pude. Batí mi mejor marca de todos los tiempos y me hice acreedor de un puesto de trabajo para el resto de mi vida.

El criterio de filtro era una lucha contra el crono, una cuestión de velocidad, de ser el más rápido, algo que nos han vendido y hemos comprado como el ideal de progreso. Ir como una flecha puede tener sus ventajas pero saborear muy pausadamente los placeres de este mundo no tiene comparación. Y en cuestion de disfrutar, cada persona es su propio referente. Tú decides el ritmo, andando y corriendo.

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